VanMoof X3: cinco meses después

Una gran bicicleta eléctrica, con salvedades.

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Ayer, hace cinco meses, recibí una bicicleta eléctrica VanMoof X3. Está ahí como una de las compras personales más caras que he hecho, viviendo como lo hago en Tokio sin necesidad de un automóvil. Pero como muchas otras personas este año, me sentí movido a evitar el transporte público a medida que la pandemia de coronavirus se intensificaba y los últimos modelos de VanMoof llegaron en el momento adecuado.



Estaba bastante seguro de que me gustaría el X3. Probé la Electrified X original tres años antes, cuando se lanzó por primera vez como una bicicleta diseñada con Tokio en mente, y desde entonces quería una. El X3 de $ 1,998 es más poderoso y más asequible, con un montón de características nuevas que sellaron el trato.



Cinco meses después, me complace informar que sí me gusta el X3. Pero eso no es lo mismo que poder dar una recomendación al por mayor a todo el mundo. Más que cualquier otro producto que haya pedido y poseído, el X3 me ha hecho sentir como uno de los primeros en adoptar, a pesar de que esta es la tercera versión.

El X3 es esencialmente una versión más pequeña delS3 que Thomas Ricker revisó en abril, con ruedas de 24 pulgadas frente al S3 de 28 pulgadas. La batería inamovible de 504 Wh está integrada en el cuadro, lo que significa que obtienes un diseño más elegante que muchos competidores, pero tienes que enchufar la bicicleta directamente a una toma de corriente para cargarla. Algunas de las características clave incluyen una caja de cambios automática de cuatro velocidades, un botón de impulso turbo para una rápida sacudida de velocidad y un bloqueo de patada en la rueda trasera que asegura la bicicleta y activa su alarma sensible al movimiento.



El tamaño más pequeño tiene mucho más sentido para Tokio

En lo que respecta a la experiencia de conducción general, estoy mayormente de acuerdo con las impresiones de Thomas sobre el S3. Me gusta mucho el diseño, incluidas las luces integradas y la cerradura. He encontrado que el cambio de marchas es suave la mayoría de las veces, aunque con un ruido muy ocasional. La idea de una caja de cambios automática para una bicicleta me resulta un tanto extraña, como alguien que prefiere conducir coches manuales, pero que la mayoría de las veces te olvidas de ella cuando conduces. Si bien definitivamente hay ocasiones en las que se encontrará en la marcha incorrecta para su velocidad prevista o nivel de esfuerzo, normalmente puede forzar un cambio hacia arriba con una ráfaga rápida del botón turbo, o un cambio hacia abajo simplemente dejando de pedalear por un tiempo. pocos segundos.

Me alegro de tener el X3 en lugar del S3, y lo digo como un tipo de seis pies cuatro que probablemente se vería y se sentiría más natural montando el modelo más grande. Se necesita vivir con el X3 para darse cuenta de cuánto más sentido tiene el tamaño más pequeño para Tokio. Lo agradezco cada vez que me estaciono en un pequeño callejón apretado entre dos edificios de Shinjuku, o cada vez que lo meto en el ascensor de mi apartamento, que resulta ser la longitud exacta del X3.

Llevar el X3 a mi ascensor es un caso de uso bastante importante, porque de lo contrario no tendría forma de cargarlo. Vivo en un apartamento en el sexto piso que, afortunadamente, tiene un tomacorriente directamente afuera de la puerta principal, lo cual es invaluable como propietario de una bicicleta VanMoof. Sería mucho menos conveniente tener que llevar la bicicleta hacia adentro cada vez que necesite cargarla. Por supuesto, también sería mucho más conveniente si pudiera quitar la batería yo mismo y dejar la bicicleta abajo.



No he intentado realizar pruebas de rango medido porque, en la práctica, no es algo en lo que piense. Cargo la bicicleta una o dos veces por semana y está bien para lo que la uso. VanMoof afirma entre 60 km (37 millas) y 150 km (93 millas) de alcance, dependiendo de la fuerza con la que empujes el motor eléctrico. Puedo decir que he recorrido un poco más de 60 km en un solo día, usando mucho el turbo boost para llegar al otro lado de la ciudad y regresar a casa rápidamente con aproximadamente un 12 por ciento de batería restante. Pero esta es una bicicleta diseñada para el uso diario, y creo que el punto es realmente que no se te va a morir inesperadamente una vez que hayas desarrollado tu rutina de carga. La advertencia es lo fácil que será para usted y su situación personal de vida.

Realmente amo montar el X3

Tengo algunas liendres para recoger. Encontré que la aplicación de Android era consistentemente más confiable que la versión de iOS, que ocasionalmente tuve que forzar el cierre para desbloquear la bicicleta. La canasta de metal opcional montada en el frente (10,000 yenes, o $ 89) se ve bien pero funcionalmente apesta, con grandes espacios entre cada alambre en su malla. (Al menos me hizo renunciar a las bolsas de plástico de una vez por todas, ya que todos mis comestibles simplemente se caerían por los agujeros). La pantalla de matriz de puntos también es una forma sobre la función, ya que es casi imposible de ver en luz del sol, especialmente en contraste con la opción de pintura más clara que elegí en la bicicleta.

Lo más importante que puedo decir sobre el X3 es que me encanta montarlo. Es, con mucho, mi forma favorita de desplazarme por Tokio y la uso siempre que me resulta práctico, incluso en viajes para los que, de otro modo, nunca hubiera considerado una bicicleta. A menudo es más rápido que conducir o tomar el metro, y siempre es mucho más divertido que cualquiera de las dos opciones. Es liberador conducir un vehículo que se siente igualmente adaptado a las carreteras y calles laterales, contemplando la ciudad a nivel del suelo mientras viaja. He aprendido mucho sobre mi vecindario y más allá este año solo porque es trivial llegar a cualquier lugar dentro de un radio de 5 millas.

En general, estoy satisfecho con mi compra. Honestamente, tener una bicicleta como esta ha marcado una gran diferencia en mi calidad de vida, que no es algo que diría a menudo sobre las cosas que compro. Pero también me siento afortunado de que las cosas funcionen para mí, porque ese no ha sido el caso de todos.

Pedí mi X3 el 22 de abril, el día en que se pusieron en marcha los pedidos por adelantado. Me dieron una fecha de entrega el 27 de junio, que no era la ideal, pero no me importaba esperar algo que sabía que quería. (Pasé ese período paseando por Tokio en bicicletas compartidas Docomo que casi invariablemente tenían las baterías casi agotadas al desbloquear, lo que me hizo anticipar aún más tener una bicicleta que podría cargar yo mismo).

Mientras esperaba que se enviara la bicicleta, me uní a un grupo de Facebook de otros clientes de VanMoof, muchos de los cuales también habían reservado una S3 o una X3. De manera alarmante, muchas personas parecían estar recibiendo S3 en malas condiciones, con cajas y bicicletas dañadas durante el transporte. Es difícil saber qué proporción de personas se vieron afectadas por esto, pero los cofundadores de VanMoof, Taco y Ties Carlierconfirmó el problema en una entrevista de septiembre conEl borde , diciendo que las cajas más pequeñas y más baratas inicialmente no ofrecían suficiente protección. La compañía esperaba que alrededor del 1 por ciento de las bicicletas tuvieran problemas lo suficientemente importantes como para que un cliente nos llamara, según Ties, pero la cifra real terminó acercándose al 10 por ciento.

Estaba un poco preocupado por el estado en el que finalmente llegaría mi X3, porque no es un pequeño inconveniente devolver algo tan grande para repararlo o reemplazarlo. Las bicicletas S3 se enviaban antes que las X3, y nadie en el grupo de Facebook había informado de haber recibido su X3 todavía. Afortunadamente, no tuve ningún problema cuando apareció mi bicicleta. Estaba cubierto de espuma protectora, una medida adicional que VanMoof tomó para proteger las bicicletas dentro de la caja, y no pude criticar el estado en el que llegó.

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Sin embargo, se retrasó desde la fecha inicial del 27 de junio que me habían dado. Me puse en contacto con VanMoof en mayo para confirmar la fecha, ya que noté que mi tarjeta había sido cargada y me dijeron que la fecha del 27 de junio aún estaba pendiente. El 25 de junio recibí un correo electrónico automático que decía que mi pedido aún estaba en curso y programado para enviarse dentro de su plazo de entrega, pero dos días después no había recibido ninguna notificación de envío. VanMoof respondió a otro correo electrónico el 29 de junio diciendo que comenzarían a enviar mañana, y recibí una confirmación de envío el 4 de julio. La moto finalmente apareció el 7 de julio.

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Esto no fue un gran problema para mí. Se está produciendo una pandemia sin precedentes. Las cosas pasan. Pero vi muchos informes en línea de demoras mucho más extensas, y está claro que VanMoof no tenía su cadena de suministro y soporte al cliente en su lugar en el momento del lanzamiento. La empresa nos lo dijo. Es algo a tener en cuenta si está pensando en pedir una bicicleta y necesita que llegue a tiempo.

Una vez que llegó el mío, todo estuvo bien. El empaque estaba bien diseñado, aunque solo sea para una bicicleta protegida con espuma adicional, y la configuración fue fácil a excepción de una cubierta de cable complicada que requirió mucho esfuerzo para colocarla. El X3 se convirtió rápidamente en una parte importante de mi vida diaria.

Luego, en octubre, recibí un correo electrónico preocupante titulado Acción necesaria en su bicicleta VanMoof X3. Reproduciré el cuerpo aquí para una mayor claridad:

Hola Sam

Nos ponemos en contacto porque usted es dueño (o ha tenido) una bicicleta VanMoof X3.

Recientemente, algunos ciclistas informaron que los pernos del guardabarros trasero de su bicicleta VanMoofS3 o X3 se aflojaron durante el uso. Tras un análisis más detallado, hemos comprobado que estos incidentes están relacionados con un primer lote de bicicletas, donde parece que en algunas bicicletas, los pernos del guardabarros trasero no estaban lo suficientemente apretados. Este problema no existe en lotes posteriores de bicicletas. Nuestro análisis inicial no mostró que los pernos de los guardabarros sueltos pudieran representar un riesgo para la seguridad de nuestros pasajeros. Sin embargo, ahora estamos investigando qué causó un accidente grave que involucró a un VanMoof S3. No hemos determinado qué causó ese accidente, pero mientras llevamos a cabo esa investigación queremos tomar más medidas de precaución ahora.

Desafortunadamente, su bicicleta con * número de cuadro XXXXXXXXXX * proviene de ese primer lote (alrededor de 1.600 bicicletas). Como precaución de seguridad adicional, le pedimos que revise los pernos del guardabarros trasero antes de su próximo viaje.

El correo electrónico recomendaba que fuera a una tienda de la marca VanMoof para que me apretaran los pernos del guardabarros o que lo llevara a un mecánico de bicicletas habitual. Había un enlace a un video que mostraba qué hacer y VanMoof se ofreció a reembolsar los costos de reparación. No queriendo involucrarme en un accidente grave, llevé mi bicicleta a la tienda de Tokio, donde el servicial personal la llevó a la parte de atrás y lo revisó todo. 15 minutos después estaba de vuelta en las calles.

Debo decir aquí que definitivamente no habría comprado esta bicicleta si no hubiera una tienda oficial de VanMoof cerca. Este problema del guardabarros fue relativamente simple de solucionar, aunque dio un poco de miedo descubrirlo, pero no creo que muchas tiendas de bicicletas locales tengan mucha idea de qué hacer con la batería o los cambios automáticos del X3. Este es un producto lo suficientemente complicado que nunca me hubiera arriesgado a tener que devolverlo. Por otro lado, aprecio que las tiendas VanMoof en ciudades de todo el mundo sean incluso una cosa en primer lugar. Hizo de la X3 una opción mucho más viable para mí que algunas de las bicicletas eléctricas más baratas que puedes encontrar a la venta en línea.

La vida con mi X3 y sus pernos de guardabarros recién apretados continuó. En noviembre, sin embargo, recibí otro correo electrónico de VanMoof que me alertaba sobre un próximo cambio en sus aplicaciones móviles que eliminaría la capacidad de cambiar la configuración regional. La velocidad máxima asistida predeterminada es de 25 km / h, pero hay una opción en línea con las regulaciones de EE. UU. Que te permite acelerar hasta 32 km / h. El correo electrónico no mencionó lo que realmente hace la configuración, pero unNotaen el sitio de soporte de VanMoof dice que la medida se hizo en respuesta a que las autoridades detuvieron a algunos propietarios en la UE por poder exceder el límite de velocidad.

No voy a litigar los entresijos de los límites regionales de velocidad de las bicicletas eléctricas aquí, pero toda esta situación realmente me pareció un movimiento de aficionado por parte de la empresa. Las bicicletas deberían haberse vendido con la configuración de velocidad adecuada para cada región. Probablemente no estaría muy contento si comprara un automóvil que el fabricante decidió unilateralmente restringir al límite de velocidad de la carretera local después de que lo compró. VanMoof no acepta devoluciones por el asunto.

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La razón por la que escribo esta historia es porque es difícil tener un sentido de propiedad real en un período de revisión corto, particularmente cuando se trata de un producto con el potencial de tener un gran impacto en su vida diaria. La mayor parte de lo que escribió Thomas sobre la S3 se aplica a mi experiencia con la X3, es decir, creo que es una gran bicicleta y no me arrepiento de la compra.

Pero esa no es toda la historia. También es la primera compra de más de $ 2,000 que he realizado que involucró demoras en el envío, eliminación de funciones y advertencias sobre posibles daños corporales. Estoy acostumbrado a ser uno de los primeros en adoptar la tecnología; viene con el territorio en este trabajo. Sin embargo, hubiera preferido una experiencia de incorporación más fluida con un producto que utilizo en carreteras reales junto a automóviles reales.

VanMoof tiene un gran producto en sus manos y la empresa ha sido abierta sobre los cambios que está realizando en la experiencia del cliente. Amo mi propia X3 y no puedo imaginar un momento en el que no tenga una bicicleta eléctrica similar en el futuro. Pero recomendaría encarecidamente a los compradores potenciales que averigüen qué empresa de bicicletas eléctricas es la adecuada para su propia situación, teniendo en cuenta el servicio a largo plazo y la seguridad. Si bien he tenido una experiencia general positiva con mi X3, me ha demostrado que puede que no sea la opción adecuada para usted.