La neurocientífica Lisa Feldman Barrett explica cómo se crean las emociones

No todos hacemos las mismas expresiones cuando estamos tristes

mapas corporales emociones Imagen: Nummenmaa L, Glerean E, Hari R y Hietanen JK: Mapas corporales de emociones. PNAS 2014, 111: 646–651

Soy conocido por ser difícil de leer, hasta el punto de que mis amigos se quejan de que nunca pueden decir lo que estoy pensando mirándome a la cara. Pero, dice el neurocientíficoLisa Feldman Barrett, es posible que permanezcan confundidos incluso si mi rostro fuera más expresivo.



Barrett, neurocientífico de la Northeastern University, es el autor de Cómo se crean las emociones . Ella sostiene que muchas de las creencias clave que tenemos sobre las emociones están equivocadas. No es cierto que todos sentimos las mismas cosas, que cualquiera puede leer los rostros de otras personas, y no es cierto que las emociones sean cosas que nos suceden.



El bordehabló con Barrett sobre su nueva visión de la emoción, lo que esto significa para las nuevas empresas de predicción de emociones y si podemos sentir una emoción si no tenemos la palabra para describirla.

Th es La entrevista ha sido ligeramente editada para mayor claridad.

Argumenta que las emociones son construidas por nuestro cerebro. ¿En qué se diferencia eso de lo que sabíamos antes?



La visión clásica asume que las emocionessucederpara ti. Algo sucede, las neuronas se activan y haces estas expresiones estereotipadas que no puedes controlar. Dice que las personas fruncen el ceño cuando están enojadas y hacen pucheros cuando están tristes, que todo el mundo no solo hace las mismas expresiones, sino que nace con la capacidad de reconocerlas automáticamente.

En mi opinión, una cara no habla por sí misma cuando se trata de emoción, nunca. No estoy diciendo que cuando tu cerebro construye un sentimiento fuerte, no hay señales físicas para la fuerza de tu sentimiento. La gente sonríe cuando está feliz o frunce el ceño cuando está triste. Lo que estoy diciendo es que no hay un soloobligatorioexpresión. Y las emociones no son algo objetivo, se aprenden y son algo que construye nuestro cerebro.



Escribes sobre estudios en los que le muestras una cara a alguien y le pides que identifique las emociones, y la gente se equivoca constantemente, como confundir el miedo con la ansiedad. Pero el miedo y la ansiedad me parecen bastante similares. ¿La gente también confunde las emociones que están muy separadas, como la felicidad y la culpa?

Es interesante que digas que la culpa y la felicidad están muy separadas. A menudo le muestro a la gente una foto de la mitad superior de la cara de mi hija y la gente dice que se ve triste o culpable o desinflada, y luego muestro la imagen completa y ella en realidad está en un episodio de placer en toda regla porque está en un museo del chocolate. .

Si tuvieras que enfrentar una cara contra cualquier otra cosa, siempre perderá. Si muestra un rostro por sí solo, en lugar de emparejarlo con una voz o una postura corporal o un escenario, el rostro es muy ambiguo en su significado. Hay estudios en los que en realidad tomaron rostros enteros de personas pero quitaron los cuerpos. La gente expresaba negatividad o positividad, y la gente se equivoca todo el tiempo sin el contexto. Cuando tomas una cara súper positiva y la pones en una situación negativa, las personas experimentan la cara como más negativa. Ellos no solointerpretarel rostro como negativo, en realidad cambian la forma en que miran el rostro cuando se utiliza un software de seguimiento ocular.

Las expresiones que nos han dicho que son las correctas son solo estereotipos y las personas se expresan de muchas formas diferentes.

¿Qué pasa con cosas como cara de perra en reposo? Ese es un tema del que escuchas mucho donde la gente dice que pueden decirle a alguien que es una perra , pero las mujeres protestan porque su rostro es así.

Hemos investigado esto y la cara de perra en reposo es una cara neutral. Cuando lo miras estructuralmente, no hay nada negativo en la cara. La gente está usando el contexto o su conocimiento sobre esa persona para ver más negatividad en la cara.

Tengo curiosidad por saber qué significa todo esto para la computación afectiva o las nuevas empresas que intentan analizar tu expresión facial para descubrir cómo te sientes. ¿Significa esto que su investigación es inútil?

Como lo están persiguiendo actualmente, la mayoría de las empresas van a fracasar. Si la gente usa la vista clásica para guiar el desarrollo de su tecnología, si está tratando de crear software o tecnología para identificar fruncir el ceño o fruncir el ceño y hacer pucheros, etc., y asume que eso significa ira, buena suerte.

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Pero si la computación afectiva y otras tecnologías en esta área se ajustaran ligeramente en sus objetivos, tienen el potencial de revolucionar la ciencia de la emoción. Necesitamos poder rastrear los movimientos de las personas con precisión, y sería muy útil medir sus movimientos y tanto del contexto externo como interno como sea posible.

Entonces sabemos que las emociones no tienen un aspecto universal. ¿Puede explicar más sobre su argumento de que las emociones se construyen? Tengo entendido que su reclamo es así: y tienes un sentimiento básico como agradable o desagradable y sensaciones corporales, que a veces son provocadas por el entorno. Luego interpretamos esos sentimientos y sensaciones físicas como ciertas emociones, como rabia o culpa. ¿Como funciona esto?

Todos los cerebros evolucionaron con el propósito de regular el cuerpo. Cualquier cerebro tiene que tomar decisiones sobre en qué invertir sus recursos: ¿qué voy a gastar y qué tipo de recompensa voy a obtener? Tu cerebro siempre está regulando y siempre está prediciendo cuáles son las sensaciones de tu cuerpo para tratar de averiguar cuánta energía gastar.

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Cuando esas sensaciones son muy intensas, normalmente usamos conceptos emocionales para dar sentido a esas entradas sensoriales. Construimos emociones.

Retrocedamos un poco. ¿Qué son los conceptos de emoción?

Es solo lo que sabes sobre las emociones, no necesariamente lo que puedesdescribesino lo que su cerebro sabe hacer y los sentimientos que surgen de ese conocimiento. Cuando conduces, tu cerebro sabe cómo hacer un montón de cosas automáticamente, pero no necesitas articularlo ni siquiera ser consciente de ello mientras lo haces para conducir con éxito.

Cuando conoces un concepto de emoción, puedes sentir esa emoción. En nuestra cultura tenemos tristeza, en la cultura tahitiana no la tienen. En cambio, tienen una palabra cuya traducción más cercana sería el tipo de fatiga que siente cuando tiene gripe. No es el equivalente a la tristeza, eso es lo que sienten en situaciones en las que nos sentiríamos tristes.

¿Dónde aprendemos esos conceptos?

En la etapa más temprana, nuestros padres nos enseñan estos conceptos.

No es necesario que enseñe a los niños a tenersentimientos. Los bebés pueden sentir angustia, pueden sentir placer y lo sienten, ciertamente pueden estar excitados o tranquilos. Pero los conceptos de emoción, como la tristeza cuando sucede algo malo, se enseñan a los niños, no siempre de manera explícita. Y eso tampoco se detiene en la infancia. Tu cerebro tiene la capacidad de combinar experiencias pasadas de formas novedosas para crear nuevas representaciones, experimentar algo nuevo que nunca antes has visto, escuchado o sentido.

Me fascina el vínculo entre el lenguaje y la emoción. ¿Estás diciendo que si no tenemos una palabra para una emoción, no la podemos sentir?

Aquí tienes un ejemplo: probablemente habías experimentado schadenfreude sin conocer la palabra, pero tu cerebro tendría que trabajar muy duro para construir esos conceptos y generar esas emociones. Tardarías mucho en describirlo.

Pero si conoce la palabra, si la escucha a menudo, entonces se vuelve mucho más automática, como conducir un automóvil. Se activa más fácilmente y puedes sentirlo más fácilmente. Y, de hecho, eso es lo que schadenfreude siente por la mayoría de los estadounidenses porque tienen una palabra que han usado mucho. Se puede conjurar muy rápidamente.

¿Comprender que las emociones se construyen nos ayuda a controlarlas?

Nunca será el caso de que sea fácil y nunca el caso de que puedas chasquear los dedos y simplemente cambiar cómo te sientes.

Pero aprender nuevas palabras sobre emociones es bueno porque puedes aprender a sentir emociones más sutiles y eso te hace mejor para regular tus emociones. Por ejemplo, puede aprender a distinguir entre angustia y malestar. En parte, esta es la razón por la que la meditación de atención plena es tan útil para las personas que tienen dolor crónico: les permite separar la incomodidad física de la angustia.

Creo que comprender cómo se construyen las emociones amplía el horizonte del control. Te das cuenta de que si tu cerebro está usando tu pasado para construir tu presente, puedes invertir energía en el presente para cultivar nuevas experiencias que luego se convertirán en semillas para tu futuro. Puede cultivar o curar experiencias en el ahora y luego, si las practica, se automatizan lo suficiente como para que su cerebro las construya automáticamente en el futuro.