Punisher de Netflix sería oportuno si tuviera algo coherente que decir sobre la violencia armada

Un personaje inventado como villano se ha convertido en un héroe y un asesino no examinado en una época en la que los matices son importantes.

Marvel Nicole Rivelli / Netflix

Es difícil imaginar un peor momento para un programa de televisión de Punisher. Un poco más de un mes después de uno de lospeores asesinatos en masa en la historia de Estados Unidos, en un país donde los tiroteos masivos se producen a un ritmo de aproximadamenteuno por día, la llegada del hombre blanco enojado favorito de Marvel Comics, armado y asesino en juerga, a Netflix es incómoda, por decir lo menos.



The Punisher siempre ha sido un antihéroe, un tipo no muy bueno con un arma cuya motivación para asesinar es inicialmente comprensiva: los malos mataron a su familia y hay que hacer justicia. Sin embargo, cuando comienza la serie de Netflix, acaba de completar su búsqueda de venganza, y todos en su lista original de éxitos están empujando margaritas. Si esto fuera una película, estaríamos al final, y sería el momento de que Frank Castle (Jon Bernthal) dejara las armas, recibiera mucha terapia y siguiera adelante con su vida. Pero no puede, porque entonces Netflix y Marvel no tendrían programa, así que tiene que seguir matando.



Para su crédito menor, el showrunner Steve Lightfoot (unAníbalescritor-productor) y su equipo son lo suficientemente inteligentes como para darse cuenta de que tienen que decir algo sobre la violencia armada. Desafortunadamente, nunca se dan cuenta de lo que debería ser.

Como numerosos juegos de disparos en primera persona que superan su categoría de peso,El Castigadortrata de trascender su violencia glorificada acristalando la historia con un tenue brillo de conciencia social. Finge abordar problemas como el trastorno de estrés postraumático, hacer que Estados Unidos vuelva a ser grande y las experiencias de los veteranos que regresan de zonas de guerra en el extranjero. Uno de los amigos de Castle, Billy Russo (Ben Barnes) establece contratos militares al estilo Blackwater; otro, Curtis Hoyle (Jason R. Moore), dirige un grupo de apoyo para veteranos. Pero el programa nunca tiene en cuenta los problemas más profundos, sino que los menciona entre escenas de lucha. Es como lanzar un emoji de cara pensante en un tiroteo y esperar que parezca consciente de sí mismo y sabio. No es así. No importa cuántas caras tristes haga Frank Castle sobre su trauma,El CastigadorNunca podrá escapar de la terrible gravedad de que su propósito más básico es invitar a los espectadores a disfrutar viendo a un hombre enojado asesinar a tantas personas como pueda.



Es imposible divorciar a The Punisher de las armas; son su disfraz, su historia de origen, su superpoder. Lightfoot y sus directores saben esto: los créditos iniciales comienzan con un disparo a cámara lenta de una bala disparada, humo saliendo del cañón mientras la cámara acaricia los contornos de varias armas con un deleite casi pornográfico. Para aquellos que puedan ser lentos en la asimilación, los créditos concluyen con un arsenal de armas que se fusionan lentamente en el infame logo del cráneo de Punisher. El Castigador es igual a armas. Entiendo.

Esta vez, los objetivos de Frank son oficiales militares corruptos que están encubriendo crímenes de guerra en Afganistán, como el llamado Agente Naranja (Paul Schulze). La sombría conspiración envuelve al ex analista de la NSA David Lieberman (Ebon Moss-Bachrach), a la agente de Seguridad Nacional Dina Madani (Amber Rose Revah) y a la periodista favorita de Marvel Cinematic Universe, Karen Page (Deborah Ann Woll).

Marvel Foto de Nicole Rivelli / Netflix

Bernthal y el resto del elenco se desenvuelven bien con el material que se les da, pero no se les da mucho. Si bien Castle tiene un interés personal en este nuevo drama (sirvió en la unidad responsable de los crímenes de guerra), esta serie también marca el momento en que cruza la línea de vengar a su familia a pensar que debería matar a la gente en general, si lo cree. son lo suficientemente malos.



Los horripilantes dramas de venganza tienen una larga e ilustre historia

Los horripilantes dramas de venganza tienen una larga e ilustre historia, desde la obra de Shakespeare.Titus Andronicusa Quentin Tarantino'sMatar a bill. En el mejor de los casos, exploran el deseo humano primordial de herir a quienes nos han herido, y cómo este espíritu suele multiplicar las tragedias en lugar de ponerles fin. Un programa más inteligente podría usar la inclinación de Punisher por la violencia y las armas para explorar la locura de tratarlos como soluciones simples, o considerar cómo la guerra letal de Frank Castle contra el crimen podría estar alimentando el ciclo de violencia, en lugar de extinguirlo. Desafortunadamente, eso no está en oferta.

En lugar de,El castigor regresa al pozo de la forma más común y explotadora de la historia de venganza, una que imagina crímenes e injusticias horribles para justificar la violencia que los fanáticos quieren ver en la pantalla y absolver sus conciencias por querer verla. Cada crueldad y movimiento del bigote del villano stokes está calculado para enfurecer y horrorizar, hasta que los cuchillos o las balas que se deslizan en los cuerpos finalmente se experimentan como placer y alivio.

Foto de Jessica Miglio / Netflix

Gerry Conway, quien creó Punisher en 1974, lo concibió originalmente como un personaje desechable que intentaría asesinar a Spider-Man por algunos problemas. Pero los finales brutales del personaje justifican que el enfoque de los medios lo convirtiera en un favorito de los fanáticos por derecho propio. Conway, quien solicitó el estatus de objetor de conciencia durante la Guerra de Vietnam, encuentra incómoda la exaltación del personaje, particularmente por parte de los soldados estadounidenses que luchan contra ISIS en el extranjero queadoptó el símbolo del personaje. En mi opinión, no es un buen tipo, dijo Conway.Hora. Él piensa que lo que hace que Punisher sea atractivo para algunas personas es precisamente lo que lo hace tan desconcertante para otros: su capacidad para abrirse camino a tiros más allá de las complejidades morales de una situación y nunca mirar atrás. Aquí hay un tipo que nunca se cuestiona a sí mismo, dice Conway. Nunca pregunta: '¿Estoy haciendo lo correcto?'. Creo que hay algo realmente atractivo en eso para la gente.

Frank Castle es un Sísifo empapado de sangre, empujando eternamente una roca asesina cuesta arriba

Aunque es alabado como un rudo por los fanáticos que aprecian la simplicidad moral y la confianza de la destrucción desenfrenada e indiferente, Frank Castle se describe mejor como un personaje trágico, un hombre profundamente traumatizado que no puede dejar de matar no solo por sus propias compulsiones ficticias, sino porque la la mitología popular del Castigador lo requiere. Si se le permitiera curarse de las heridas de la muerte de su familia o de su servicio militar, sería un personaje completamente diferente. Así que está condenado, como un Sísifo empapado de sangre maldito por empujar una piedra asesina colina arriba para siempre.

En ese sentido, comparte una sorprendente cantidad de superposición temática con Batman, un justiciero igualmente vengativo que lucha contra el crimen y que nunca podrá poner fin a su prolongada cruzada contra los malhechores. Ambos personajes hicieron que sus familias fueran brutalmente asesinadas a tiros, y respondieron creando alter egos que pudieran dispensar la justicia que nunca recibieron del sistema. Pero son más interesantes en los lugares en los que divergen. Donde Batman respondió a su trauma convirtiéndosefervientemente anti-armas, Frank Castle se giró en la otra dirección, armándose hasta los dientes y disparando balas en la dirección de cualquiera que considerara digno de muerte. Hay una razón simple para esto, desde una perspectiva narrativa: las armas están diseñadas expresamente para matar. Si no quieres que tu héroe vigilante sea un asesino, no le des un arma. Por el contrario, si quieres verlo asesinar gente, dalelotesde armas.

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Marvel Foto de Nicole Rivelli / Netflix

Y ciertamente ha asesinado a mucha gente. The Punisher no es el primer miembro del set de superhéroes que empuña armas o se quita la vida, pero como suele ser el caso de la violencia armada, el problema es una cuestión de escala. El editor de Marvel Comics, Steven Wacker, estimó a principios de 2017 que Punisher tienemató a 48,502 personasdesde su primera aparición, un número de muertos que probablemente lo convertiría en el peor asesino en masa de la historia. Eso es más de 16,000 lápidas por cada miembro de su familia que fue asesinado, una gran reacción exagerada incluso para el estándar más vengativo.

Al igual que Batman permanecerá para siempre en su cueva subterránea, y Spider-Man se balanceará para siempre por las calles de la ciudad de Nueva York haciendo bromas, Punisher siempre matará, porque para eso está hecho. De esa manera, se parece mucho a las armas que lleva, construidas para un propósito singular y terrible: la muerte. No es de extrañar que cumpla la promesa, o que los espectadores puedan encontrar algo emocionante e incluso heroico en un hombre de clase trabajadora que maneja estas herramientas de terror en nombre de los desamparados y los pequeños. Es difícil pensar en un personaje de Marvel que canalice mejor la mentalidad en el corazón de la epidemia de armas en Estados Unidos; es muy maloEl Castigadortiene tan poco que decir al respecto.

El Castigadordebuta en Netflix el 17 de noviembre de 2017.