En Epic v Apple, todo el mundo está perdiendo en el juego de definir juegos.

¿Roblox es un juego o no?

Si alguna vez has querido ver a un grupo de nerds murmurando luchar por definir lo que constituye un juego, bueno, esEpic v. manzanala prueba para ti!



¿Cuál es la diferencia entre una aplicación y un juego? Esto suena como una pregunta fumeta, pero en cambio ocupó una buena parte de la mañana en Epic v. Apple. Roblox, explicó el gerente de marketing de Apple, Trystan Kosmynka, era una aplicación. Mira, los juegos tienen un comienzo, un final y desafíos. Hay experiencias dentro de Roblox que no consideramos un juego, dijo Kosmynka. Sin embargo, establecimos que Minecraft es un juego, por lo que es bueno para Microsoft.



Esta captura de pantalla de la App Store muestra claramente que Roblox está clasificado como un juego, a pesar de lo que testificó Kosmynka.

Una captura de pantalla de Roblox en la App Store de Apple, a partir del 7 de mayo a las 8 p.m. ET

La jueza Yvonne Gonzalez Rogers no entendió esta distinción y yo tampoco. Pero aquí está el problema para Apple: si Robloxesun juego, entonces es bastante fácil para Epic comparar Fortnite con él. Además, al buscar Roblox en la App Store después de que Kosmynka testificara, está categorizado como un juego.

Roblox es gratis, con compras dentro de la aplicación. Dado que aparentemente nadie puede definir qué es un juego, no puedo decir si es justo decir que Roblox es una plataforma con juegos, pero seguro que se ve así cuando inicio sesión. Al desplazarme, hay una serie de pequeños cuadrados donde puedo unirme a un juego, y cada uno parece tener reglas diferentes. (La aplicación llama a estos mundos).



Y cuando Kosmynka no obtiene la categoría correcta en Roblox, bueno. Eso es un gol en propia meta.

Siempre he visto a Fortnite como un juego.

De todos modos, Kosmynka se encogió notablemente cuando Lauren Moskowitz de Epic comenzó a hacer preguntas sobre el redireccionamiento. ¿Eran los juegos de filtros de orejas de conejo de Snapchat? ¿Qué pasa con los desafíos de TikTok? (La forma en que se hizo esta pregunta me convenció de que posiblemente yo era la única persona en la sala en TikTok). Las cosas empeoraron para Kosmynka durante una serie de preguntas rápidas. ¿Había usado Fortnite? Si. ¿Había asistido a un concierto allí? No. Fortnite es un mundo virtual donde construyes un personaje, ¿correcto?



No me referiría a Fortnite como un mundo. Siempre he visto a Fortnite como un juego, respondió Kosmynka. ¿Había hecho Battle Royale? Si. Party Royale? No. ¿Modo creativo? No. Sabía que Fortnite ofrecía conciertos, pero no sabía que transmitía películas. En el contexto de Qué es un juego, hizo que Kosmynka sonara como si no supiera de qué estaba hablando. Fue una línea de preguntas tensa y bastante devastadora.

En un momento, la jueza González Rogers dijo que no entendía por qué Minecraft era un juego y Roblox no. (Nuevamente, según la App Store: Roblox esabsolutamenteun juego.) Le pidió a Kosmynka una definición de industria para un juego. Resulta que no hay ninguno, aunque mi colega Adi Robertson señala que los desarrolladores de juegos y los académicos te hablarán con gusto debajo de la mesa sobre círculos mágicos, elecciones significativas y las obras de Johan Huizinga si lo preguntas.

Parecía que Epic estaba intentando establecer que Apple es inconsistente

Más tarde, Matthew Weissinger, vicepresidente de marketing de Epic Games, explicó que Fortnite es un metaverso. Es una de las cosas notables de Fortnite, estamos construyendo esta cosa llamada metaverso, un lugar social, murmuró en voz baja. (Todos los hombres de los que escuchamos hoy se beneficiarían enormemente de las lecciones de elocución). Una de las formas en que he intentado explicarlo es pensar en todos nosotros encerrados y en cómo tratamos de mantenernos conectados socialmente. Algunas de las experiencias más significativas que he tenido fueron iniciar sesión en Zoom y teníamos a nuestros amigos y padres y celebramos el cumpleaños del abuelo.

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También descubrimos que Roblox tiene un modo de batalla real, al igual que Fortnite. Honestamente, la pregunta para mí ahora no es¿Es Roblox un juego?pero¿Es Roblox un metaverso?

A lo largo de esta línea de preguntas, parecía que Epic estaba tratando de establecer que Apple es inconsistente y pasar la pelota. Kosmynka testificó que los desarrolladores pueden elegir a qué categoría pertenecen, no a Apple, lo que hace que su digresión de Roblox sea aún más extraña. Lo de Roblox hizo que Apple pareciera descuidado, y el testimonio adicional sobre la revisión de la App Store no ayudó.

El proceso detrás de la revisión de la App Store es increíblemente aburrido a menos que sea un desarrollador que está tratando de aprobar la revisión. Lo pasamos enexhaustivodetalle. Apple recibe 100.000 envíos a la tienda de aplicaciones por semana, testificó Kosmynka. Pero solo 500 personas realmente hacen la revisión humana; gran parte del resto del trabajo está automatizado. Es imposible juzgar qué tan bueno es un proceso automatizado escuchando a alguien describirlo en abstracto en la sala del tribunal. Kosmynka parecía confiado cuando el abogado de Apple lo interrogaba, pero cuando Epic lo criticó, su voz se volvió cada vez más suave.

Uno de los problemas de limitar la competencia es que no se obtiene innovación.

Escuchamos sobre aplicaciones que Apple había permitido por error en la tienda: las que llevaban códigos maliciosos de fraude publicitario, aplicaciones que imitaban a Headspace, un juego de disparos en la escuela, un juego de disparar cañones a los manifestantes, varias aplicaciones inapropiadas (la más divertida de las cuales fue Ganja Farm: Weed Empire) y más. En correos electrónicos, Kosmynka dijo: Estamos cometiendo errores críticos. En referencia al juego de disparos en la escuela, Kosmynka dijo que estaba estupefacto de cómo se podía perder. Estos detalles fueron más condenatorios que el resumen del proceso de revisión de la aplicación.

En un momento, el juez González Rogers se preguntó si alguien lo estaba haciendo mejor que Apple en la moderación de la tienda de aplicaciones. Kosmynka aprovechó esta respuesta. Uno de los problemas de limitar la competencia es que no se obtiene innovación, dijo el juez González Rogers. Una de mis preocupaciones es que si no permite que las partes compitan en estos temas, las cosas no mejorarán. Luego preguntó si Apple contrató revisores externos. No es asi.

Hay un contraste implícito aquí: Epic Games Store. Steve Allison, vicepresidente y gerente general de Epic Game Store, testificó que no ha habido casos conocidos de malware o contenido pirateado en Epic Game Store, aunque ha habido algún fraude. Era difícil no notar el contraste.

La abogada de Apple, que no se presentó, nos llevó a través de una narración insoportable del sitio web de Epic Games como parte de su contrainterrogatorio intensamente caótico de Allison. Entiendo que se deben narrar muchas cosas para el registro judicial, pero esto fue una tontería. Determinamos que había muchos juegos en Epic Games Store. También determinamos que había 25 juegos en la sección de los 20 juegos principales, lo que se sintió un poco molesto. La primera aplicación que no es un juego, Spotify, llegó a la tienda en diciembre de 2020. Bien, ¿pero esto no hizo que Epic se viera mal? O al menos, no de la forma que esperaba.

¿Sabes que itch.io incluye los llamados juegos para adultos, como un juego llamado Sisterly Lust?

Se quedó en la tienda dentro de una tienda en Epic Game Store: Itch.io, una tienda de juegos independientes que Epic agregó a su tienda en abril. Puede descargar la tienda de itch.io desde Epic. ¿Sabes que itch.io incluye los llamados juegos para adultos, como un juego llamado Sisterly Lust? Preguntó el abogado de Apple. Algunos de los juegos de itch.io son tan ofensivos que no podemos hablar de ellos aquí, olfateó. Esta fue una línea de argumento más exitosa: esencialmente explicó por qué Apple no quería tiendas dentro de su propia tienda.

Por supuesto, el gran contraste entre la App Store de Apple y la Epic Game Store fue económico. La división 30/70 que Epic encuentra tan objetable comenzó con el comercio minorista: solía tener que comprar juegos en Wal-Mart o GameStop o algo así, cuando estaban empaquetados físicamente, dijo Allison en voz baja. A medida que los minoristas se alejaron de los juegos de PC en favor de los juegos de consola, Valve creó Steam, que imitaba la división 30/70 del comercio minorista tradicional, pero fue visto como una mejora entre los desarrolladores, ya que no tenían que pagar por los discos y el empaque. y así.

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Es decir, hasta que Minecraft se publicó por sí mismo, según cuenta Allison. Entonces, alguien que tomaba el 30 por ciento parecía empinado. En 2018, Epic lanzó Epic Games Store, que solo obtuvo un recorte del 12 por ciento. (Para calmar a los desarrolladores que podrían temer perder ingresos de Steam cuando tomaron acuerdos exclusivos con Epic, Epic acordó pagarles una garantía mínima).

Significativamente, los desarrolladores no tienen que usar el sistema de pago dentro de la aplicación de Epic; pueden usar el suyo propio, lo que significa que, en teoría, Epic puede obtenernodinero en compras dentro de la aplicación. Wizards of the Coast, el editor de Magic the Gathering Arena, y Ubisoft, con múltiples títulos, usan sus propios sistemas de pago.

Aún así, me encuentro volviendo a la pregunta que comenzó el día: ¿Qué es un juego? Me sorprende que tanta gente que se especializa en aplicaciones y juegos no pueda realmente responder a esta pregunta. Pero supongo que, en cierto sentido, podría imaginarse que la prueba es una: tiene un comienzo, un medio y un final. Mucho dinero en juego. Un ganador y un perdedor. Además, cuando se apele el veredicto, como será casi inevitablemente, obtendremos una secuela. Claro, Epic jugó bien hoy, pero necesitas más de un buen turno para ganar.

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