Lesión cerebral encontrada en el 99 por ciento de los cerebros donados de jugadores de la NFL en un nuevo estudio

Sin embargo, es posible que los números no sean tan malos como parecen.

Juego de fútbol (Ed Yourdon / Flickr)

Se diagnosticó daño cerebral en el 87 por ciento de los cerebros donados de 202 jugadores de fútbol, ​​incluidos todos menos uno de los 111 cerebros de los atletas de la Liga Nacional de Fútbol.



Este nuevo estudio,publicado hoy en la revistaJAMA ,es el ultimovincular lesiones peligrosas en la cabeza con el fútbol, aunque los autores señalan que el riesgo real puede ser menor de lo que sugieren los resultados.



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La encefalopatía traumática crónica, o CTE, es el término para el daño cerebral que ocurre después de un impacto contundente repetido, como los tackles con la cabeza en el fútbol. Investigaciones anteriores han demostrado que la CTE está relacionada, entre otras cosas, con la pérdida de memoria, la depresión y la demencia, y en los últimos años se ha convertido en un punto de controversia dentro del fútbol.

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En el estudio de hoy, los científicos examinaron los cerebros de 202 ex jugadores de fútbol para ver si mostraban los signos fisiológicos de CTE. También hablaron con familiares para recopilar más información sobre los jugadores, como si se sabía que habían sufrido un traumatismo craneoencefálico en el pasado y sus antecedentes deportivos.

Los jugadores tenían un promedio de 15 años jugando al fútbol y la edad promedio al momento de la muerte era de 66 años. El ochenta y siete por ciento de los jugadores tenían CTE. Desglosando esto, esto incluyó el 99 por ciento (110 de 111) de los jugadores de la NFL, el 21 por ciento de los jugadores de la escuela secundaria y el 91 por ciento de los jugadores universitarios. Cuanto más profesionalmente jugaba alguien, más severo era su trauma en la cabeza.



Los científicos también compararon el diagnóstico con la información que recibieron de las familias. Entre los participantes que tenían CTE grave, el 85 por ciento tenía signos de demencia, casi el 90 por ciento tenía síntomas de comportamiento y el 95 por ciento tenía síntomas cognitivos.

Un portavoz de la NFL dijo que la organización seguía comprometida con el apoyo a la investigación científica sobre CTE y con el avance del progreso en la prevención y el tratamiento de las lesiones en la cabeza. El año pasado, por ejemplo, la NFL prometió $ 100 millones para la investigación en áreas relacionadas con la neurociencia.



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Es probable que existan otros factores que afectan el riesgo de CTE que no se tienen en cuenta en este estudio, como la posición que jugó el jugador y la edad a la que alguien comenzó a jugar al fútbol. Sin embargo, la mayor limitación del estudio es que el uso de cerebros donados significa que los familiares de los sujetos probablemente ya sospechaban que algo andaba mal. Los autores enfatizan esto, diciendo que aunque el estudio parece confirmar un vínculo entre CTE y fútbol, ​​los resultados no deben interpretarse en el sentido de, por ejemplo, que el 21 por ciento de todos los jugadores de fútbol americano de secundaria desarrollarán CTE. A principios de este mes, un estudio separado que utiliza datos longitudinales concluyó que el fútbol de la escuela secundaria no estaba relacionado con problemas cognitivos, al menos en la década de 1950. También hubo límites con ese estudio, es decir, que el fútbol puede haber cambiado y convertirse en un deporte más físico, lo que muestra que es necesario realizar más investigaciones en esta área en general.

Actualizado el 25 de julio de 2017 3:30 p.m. EDT: esta publicación se ha actualizado para incluir una declaración de la NFL.