Nafessa Williams, de Black Lightning, sobre dejar un odiado trabajo diario para convertirse en superhéroe

Cómo el fandom de Will Smith, las películas de Pam Grier y la música de Beyoncé se combinaron en uno de los pocos modelos negros queer de la televisión.

Crédito de la foto: Bobby Quillard

Leves spoilers de The CW's Relámpago negro.



Relámpago negroes uno de los pocos programas de superhéroes negros de la televisión abierta. Basado en los cómics de DC del mismo nombre,Relámpago negrosigue a Jefferson Pierce (Cress Williams), un director de escuela y hombre de familia de unos 40 años, que está en conflicto entre regresar a la vida de superhéroe e ignorar el crimen en las calles.



PeroRelámpago negro's personaje destacado es su hija mayor, Anissa Pierce (Nafessa Williams). Anissa es una activista por la justicia social y estudiante con superpoderes en ciernes. Al igual que el personaje del cómic, es gay, lo que la convierte en una de las pocas personas de color queer en la televisión. Ese charco ya pequeño se está encogiendo,una encuesta de GLAAD de 2017 en televisiónencontró. Los superhéroes lesbianas son incluso menos comunes en cualquier medio de pantalla. Mujeres superhéroes como Wonder Woman,quien es queer en los comicsy Valkyrie, interpretada porTessa Thompson, que realmente quería que la retrataran como bisexual, borraron sus escenas queer de sus respectivas películas.

Desde el primer episodio deRelámpago negro, donde Anissa acepta sus nuevos poderes y explora su relación, su historia parece hacerse eco de la de su padre, y su arco tiene mucho potencial para volverse más prominente a medida que avanza la temporada. Después de todo, en los libros, el alter ego de Anissa estrueno, un superhéroe por derecho propio. Hablé con Nafessa Williams sobre el manto que está asumiendo, los héroes del Mes de la Historia Negra que admira y su breve coqueteo con trabajar en un departamento de homicidios en lugar de actuar.

Relámpago negroestá en medio de su primera temporada. Se transmite todos los martes a las 9 p.m. ET en el CW.



Esta entrevista ha sido condensada y editada para mayor claridad.

Yo has dicho que las jóvenes lesbianas negras necesitan verse en la televisión. Por qué yo s media representación muy importante ?



Todos necesitamos representación. Cuando miramos televisión, queremos vernos a nosotros mismos y queremos inspirarnos en los personajes que estamos viendo. Queremos ser conmovidos y empoderados. Y lo que es más importante, solo queremos saber que podemos conectarnos con ellos. Por eso siento que es importante que las jóvenes lesbianas negras se vean a sí mismas y tengan confianza en sí mismas, que caminen con valentía en su sexualidad.

Además, si viste el último episodio, los padres de Anissa son un gran apoyo. Salió del armario cuando era una adolescente y la han apoyado al 100 por ciento. Así que creo que es importante que los padres de esas jóvenes lesbianas también lo vean. Si tienen problemas o luchan por aceptar la sexualidad de sus hijos, entonces, con suerte, mi familia televisiva puede inspirarlos a amar a sus hijos y apoyarlos, pase lo que pase.

¿Eso se ha reflejado en tus interacciones con los fans?

Los fans me han dicho que están muy, muy felices de verse a sí mismos. Recibí tweets como, lo necesitaba, lo necesitaba. Ya era hora. Gracias por representarnos. Simplemente están felices de verse a sí mismos. Eso es lo que más me honra de interpretar a este personaje. Soy realmente apasionada, y aunque no soy lesbiana, puedo relacionarme con ser una mujer negra y sentir que nos ha faltado la representación a lo largo de los años. Puedo entender querer verte a ti mismo, necesitar estar inspirado, conectarme con alguien que es como tú.

¿Qué se siente al interpretar a un personaje que ya está completamente exhausto y ha estado afuera desde antes del primer episodio? ¿Cómo d identificación procesas el carácter antecedentes ?

Siempre hago una biografía completa de quién es mi personaje, y todo esto es algo que creo, así como lo que ya está escrito en el cómic. Este personaje existe exactamente de la misma manera en los cómics, así que tomas lo que hay y haces la investigación. Y luego, como actor, como artista, ahora es mi trabajo profundizar y descubrir por qué, cómo y cómo fue salir del armario.

Definitivamente me gusta pensar que Anissa siempre ha sabido quién era.

Definitivamente me gusta pensar que Anissa siempre ha sabido quién era, y quería encarnar eso. Hay problemas más profundos. Vas bajo la superficie y averiguas, ¿cómo fue para ella mentalmente? ¿Cómo fue salir del armario? ¿Qué edad tenía ella? Simplemente indagando más para descubrir la historia de quién es ella, porque sí, ella es atrevida y orgullosa cuando se transmite el programa. Realmente aporto lo que soy al personaje. Lo crea o no, soy una marimacho. Me veo muy femenina pero tengo mucho de Anissa en mí.

[Creador] Salim [Akil] nos dijo al principio que solo quería que fuéramos nosotros mismos y aportáramos la autenticidad de quiénes somos a los personajes. Así que volví a los días de blaxploitation y vi esas películas. Observé a Pam Grier y la estudié. También estudié otras películas de superhéroes y mujeres en acción para inspirarme y crear mi propio carril.

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Imagen: The CW

¿El programa está haciendo una metáfora entre ser lesbiana y ser un superhéroe secreto?

¡Exactamente! Sí, porque cuando lo piensas, ha descubierto estos poderes y está luchando con la idea de lo que significan. ¿Cómo le menciono esto a alguien? ¿Me van a creer, van a pensar que soy un bicho raro? Esos son los mismos problemas que atraviesan los homosexuales. Descubrir sus poderes podría ser lo mismo que descubrir su sexualidad.

D ¿Crees que Anissa y su padre formarán equipo en algún momento?

[Risas] En este momento, estamos en este viaje de Anissa descubriendo sus poderes. En este punto, nadie lo sabe, así que no quiero revelar nada. Todo esto será realmente bueno para que lo veas y veas cómo se desarrolla la historia. Pero diré esto: puedes imaginar si su madre no quiere que su padre sea Black Lightning, lo que eso significaría si se entera de que su hijo también tiene superpoderes. Vemos que están luchando con eso. Ha roto su familia. [El momento] va a ser realmente bueno.

borde de cromo

¿Existe una química diferente entre Anissa y su primera novia? s. ella y Grace Choi?

Como puede ver, la relación [entre Anissa y su primera novia] es inestable. Y con Grace, tienen esta conexión instantánea. Tienen esta conexión instantánea que siento que ella no tuvo con su primera novia. Tienen mucho más en común, se conocen entre sí y comienza muy ligero. Grace está en el cómic, por lo que es genial para los fanáticos ver que nos mantenemos fieles a eso. Con Grace, nos llevamos bien de inmediato. Tienen esa cosa de compatibilidad que realmente funciona.

METRO más creativos negros están viniendo fuera con un nuevo trabajo increíble t Posee se siente como una reacción a la política actual. ¿Crees que eso es lo que estamos viendo aquí?

Sí, es la política actual, los problemas sociales de los que estamos hartos. En el programa, tocamos muchos temas políticos y sociales: la injusticia social y la brutalidad policial. Y creo que se está contando de una manera tan hermosa, así que felicitaciones a nuestros escritores y productores que están ofreciendo un espectáculo tan dinámico para la cultura.

Y es hora de hacer algo. Es nuestro momento. Estoy emocionado de ser parte de un programa dinámico que impulsa la cultura. Nuestro programa es para los niños del centro de la ciudad que necesitan ver sus historias en la televisión. Soy de Filadelfia, West Philly, una ciudad muy similar a Freeland en el programa. Yo era una niña morena con trenzas, yendo a una escuela como Garfield en nuestro programa. Me siento tan conectado con los personajes porque los conozco.

Imagen: The CW

Tu personaje en el programa es un activista. En el primer episodio, fue arrestada por protestar. ¿Tienes ese espíritu de activista?

Siempre estoy deseando y dispuesto a ser una voz para mi gente, una voz para la injusticia. ¿Y qué mejor manera de hacerlo que a través de mi arte, a través de este programa de televisión? Siempre ha sido algo que me ha interesado. Ahora Anissa me ha permitido profundizar aún más en ello. Ella me inspira. Ella me recuerda mi fuerza y ​​lo que puedo hacer. Estoy aprendiendo de ella y me inspira.

Algunos de mis amigos dicen, Amigo, no eres un superhéroe. En mi mente, no necesito ayuda para entender esto, soy Thunder. Y esa es siempre mi primera reacción, soy Thunder, soy Thunder. Lo digo como una broma, pero ella me da una fuerza interior que no sabía que tenía. Así que es genial porque me ha inspirado de muchas maneras. Me inspiró a profundizar en nuestra historia y a investigar más. Y encontré esta nueva conexión con Malcolm X, porque Anissa ama a Malcolm X. Mi padre [en la pantalla], Jefferson Pierce, adopta un enfoque un poco más de Martin Luther King. Pero Anissa dice: No, tenemos que pelear. Ella es más de Malcolm X.

Ha sido genial dar luz a esos icónicos negros que lucharon por nosotros. Bromean en la escuela y me llaman Harriet Tubman. Me encanta eso. Estas personas han hecho mucho por nosotros para estar donde estamos hoy, y me siento verdaderamente, verdaderamente honrado de mantener vivos sus nombres y continuar la lucha que han luchado por nosotros.

He dicho Beyon aunque y Solange son música inspiradora para Anissa . Tienes otros modelos a seguir para ella ?

Si entraras a mi habitación en el estudio donde filmamos, verías fotos de Harriet Tubman. Verás fotos de Rosa Parks. Tengo a Solange en mi pared. Tengo a Trayvon Martin. Estoy recordando a las personas por las que tengo que ser una voz, que ya no están aquí. Sandra Bland está en mi pared. Tengo este muro de inspiración de personas que inspiraron quién es Anissa.

Solange y Beyoncé, tenían grandes álbumes que eran para la cultura, y eso nos recordó nuestra belleza, fuerza y ​​excelencia. Fue un gran momento que sus álbumes salieron justo antes del espectáculo. Sus álbumes son lo que escucho cuando me arreglo o conduzco al trabajo para recordarme quién es Anissa. Solange, tiene esa pelea en ella. Ella está dispuesta a hacer cualquier cosa para ser una voz para nosotros. Y esa es Anissa. Ella es fuerte, es poderosa, está dispuesta a arriesgar su vida por ello. Está dispuesta a ir a la cárcel por ello. Está dispuesta a pelear con un oficial de policía si eso es lo que se necesita, si siente que no la están tratando de manera justa. Así que sus álbumes me inspiraron muchísimo.

D o puedes realizar tus propias acrobacias ? F o instancia , en la escena en la que golpeas a un ladrón en una tienda ?

Eso fue realmente genial. Fue tan asombroso. Tengo un doble de acción para las cosas que no puedo hacer. Pero yohacerhacer una buena parte de mis acrobacias. Definitivamente volé con ese tipo, pero tenía un doble para ayudar con todo. Pero sí, ha sido genial. He estado en entrenamiento de acrobacias desde julio. Es genial estar activo y mantener mi cuerpo en marcha. Estoy aprendiendo nuevas coreografías. He sido bastante atlético cuando era niño, así que es genial no perder el contacto con eso. Es tan divertido.

Imagen: The CW

¿Cómo ha sido tu experiencia trabajando junto a China Anne McClain?

Dios mío, todo lo que hacemos es reír y ser frikis. Tenemos tanta diversión. Ella es realmente como una hermanita para mí. Nos tenemos el uno al otro. [Risas] China siempre, cada segundo que puede, corre a Craft [Services, que ofrece catering de producción] para comer algunos dulces. Y eso es lo que más le gusta hacer, así que siempre bromeamos sobre cómo, literalmente, gritas Cut, buscas China, probablemente ella esté en Craft.

Realmente nos divertimos mucho. Sabía que sería fácil interpretar a su hermana porque tenemos esta conexión instantánea. Nuestra química estuvo ahí de inmediato cuando hicimos nuestra última audición. En el momento en que nos conocimos, fue como si la hubiera conocido desde siempre. Ambos amamos a Cardi B. [Risas] China es súper divertida y con los pies en la tierra, realmente inteligente y enfocada y excelente en lo que hace. Amo a esa niña hasta la muerte. Realmente lo hago.

¿A quién más has admirado? I norte la industria del entretenimiento?

Will Smith siempre ha sido una inspiración para mí. Ambos crecimos en West Philly y no vi a mucha gente haciendo lo que él hizo. Esa fue la inspiración para mí para decir: Bueno, si Will lo hizo, vino de donde yo vengo, puedo hacerlo. Antes de mudarme a Los Ángeles, estaba como, está bien, quiero ser la mujer Will Smith. [Risas] Ese era mi objetivo.

Yo estaba como, está bien, ¿cómo haces eso? Primero, debes mudarte a donde él se mudó. Ya no vive aquí. Tienes que ir a Los Ángeles. En segundo lugar, ¿quién era su entrenador de actuación? Encuentra a su entrenador de actuación y ve a entrenar con ellos. Entonces encontré a su entrenador de actuación,Aaron Speiser, estudié con él durante cuatro años, y tomé todos los pasos necesarios que vi dar a Will. Trabaja muy, muy duro y es muy, muy dedicado. Lo está matando.

Will es definitivamente la inspiración para mí. Definitivamente está en mi lista de personas con las que debo trabajar antes de que todo esto esté dicho y hecho. Y quiero agradecerle por ser una inspiración y mostrarle a una niña como yo de Filadelfia que es posible. Sí, Will Smith seguro.

Su mini-biografía menciona que siguió brevemente una carrera en derecho, en el departamento de homicidios. ¿Ha sido útil esa experiencia como actor?

Sí, definitivamente pensé que quería ser abogado hasta que lo intenté. Estuve a punto de ir a la facultad de derecho y luego pensé, mamá, esto no está sucediendo, me verás jugar uno en la televisión. Pero al menos lo intenté antes de alejarme de él. Así que seguro, las cosas que he visto dentro de mi comunidad, las cosas que he visto dentro del sistema de justicia penal han sido una inspiración directa y una conexión con mi personaje, y he podido inspirarme en mi vida anterior.

¿Cómo fue ese momento? , de decidir no ser abogado?

Estaba por encima de mi trabajo. Lo odiaba. Literalmente estaba empezando a ir a trabajar todas las mañanas y estaba llorando. Y yo estaba como, Esta no es forma de vivir. No puedes vivir tu vida así. Solía ​​ver televisión y tenía muchas ganas de ser Rudy Huxtable [deEl Show de Cosby]. Yo estaba como, me parezco a ella, ella se parece a mí. Yo quería ser ella. Quería ser todas las niñas morenas que veía en la televisión. Quería ser Lisa Turtle [deSalvado por la campana]. Quería ser Tatyana Ali [deEl Príncipe de Bel-Air].

objeción incluso
Era muy, muy joven, de unos seis o siete años, cuando se me ocurrió por primera vez que quería verme en la televisión.

Era realmente adicto a la televisión cuando era niño. Me encantaba la televisión. Llegaba a casa en la escuela primaria y escribía mi propiaguía de televisiónen un libro de composición. Escapaba de lo que estaba pasando en el centro de la ciudad de Filadelfia y me imaginaba siendo uno de esos personajes, viviendo la vida que estaban viviendo. Esa fue la inspiración para mí. Esa fue la chispa. Era muy, muy joven, de unos seis o siete años, cuando se me ocurrió por primera vez que quería verme en la televisión. No tenía familia en la industria. Pensé que era como un sueño inverosímil. No sabía cómo salieron esas personas en la televisión. Simplemente seguí mi vida, me gradué, fui a la universidad y estaba trabajando, y realmente, realmente lo odiaba.

Siempre había modelado, actuado un poco, incursioné en esto aquí y allá mientras crecía. Y no fue hasta un día que pensé, no puedo hacer esto. Tengo que ser feliz Tengo que hacer lo que amo. Fui a una audición en Filadelfia, mi trabajo me dijo que no podía ir y me despidieron. Y fue lo mejor que me ha pasado. Fue el primer día del resto de mi vida. [Risas]

Desde ese momento, pensé, me voy a ir y no voy a dejar que nadie me detenga. Reservé una telenovela en Nueva York, y luego la cancelaron, y el resto es historia. Solo trato de decirle a la gente que se trata de hacer lo que amas, seguir tus sueños y hacer lo que te hace feliz, porque ahí es cuando creo que la vida realmente comienza.