¿Son las personas zurdas más exitosas? Así es como la ciencia dice que la mano afecta su elección de carrera y sus ganancias

Ya sea que piense que es un signo de creatividad o criminalidad, existen ciertos estereotipos que vienen con ser zurdo. Si bien la idea de que ser zurdo es malo se ha abandonado en gran medida, al menos en los países occidentales, aún quedan dudas sobre cómo la mano de obra afecta la vida de las personas, incluida su trayectoria profesional y sus ganancias.

Barack Obama es zurdo. El | Saul Loeb / AFP / Getty Images



Existe evidencia anecdótica de que los zurdos tienen más éxito que los diestros. Si bien solo el 10% de la población es zurda, cinco de los últimos ocho presidentes de Estados Unidos han sido zurdos. Otros zurdos famosos incluyen a Bill Gates, Oprah Winfrey, Steve Jobs, Ruth Bader Ginsburg y Mark Zuckerberg.

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Pero, ¿hay alguna evidencia de que ser zurdo sea un camino hacia un mayor éxito en la vida? La respuesta: depende.

El mito: los zurdos son más creativos o más inteligentes que los diestros

Uno de los mitos más persistentes sobre los zurdos es que son más creativos que los diestros. Un estudio de 1995 frecuentemente citado por el psicólogo Stanley Coren descubrió que los hombres zurdos eran mejores en el 'pensamiento divergente' o en la capacidad de encontrar múltiples soluciones al mismo problema. Algunos otros estudios también sugieren que los zurdos podrían ser más creativos que sus homólogos diestros, pero el problema está lejos de resolverse.

Otros estudios han encontrado que los zurdos están sobrerrepresentados entre los de alto rendimiento o las personas con un alto coeficiente intelectual, según un artículo publicado en el New Yorker. Ese mismo artículo también señaló que también hay una gran cantidad de zurdos en ocupaciones como arquitectos y músicos. Y otro estudio encontró que los zurdos tienen una ventaja al completar tareas matemáticas complejas.



¿Significa todo eso que cada zurdo es un genio secreto? No exactamente. Otros estudios han encontrado que los zurdos obtienen puntajes más bajos en las pruebas de habilidades cognitivas. Sin embargo, como señalaron los autores del estudio sobre la habilidad y la capacidad matemática, 'debemos ser cautelosos al interpretar la preferencia de la mano de las personas, ya sea que la veamos como un signo de genio o un marcador de deterioro cognitivo'.

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¿Los zurdos ganan más que los diestros?

Malas noticias, zurdos. El mismo estudio de la Universidad de Harvard que encontró que los zurdos tienen peores habilidades cognitivas que los diestros también descubrió que 'exhiben déficits de capital humano económicos y estadísticamente significativos en relación con los diestros'. Específicamente, el estudio encontró que los zurdos ganaban un 6% menos que los derechos -handers.



La brecha salarial 'puede explicarse en gran medida por estas diferencias en las habilidades cognitivas, las discapacidades, la escolarización y la elección ocupacional'. Las personas zurdas también tenían más probabilidades de trabajar en ocupaciones intensivas manualmente.

Pero los zurdos no deberían desesperarse. Al igual que las conexiones entre la mano, la creatividad y la inteligencia, la relación entre la mano y las ganancias no es tan clara. Un estudio realizado en 2006 por el Instituto de Estudios Fiscales encontró que los hombres zurdos ganaban más que los hombres diestros.

Un segundo estudio realizado en 2006 por investigadores de la Universidad Johns Hopkins encontró que los hombres zurdos que terminaron al menos cuatro años de universidad ganaron un 21% más que sus compañeros diestros. Pero la noticia no fue tan buena para las mujeres zurdas. En ambos estudios, las mujeres zurdas no ganaban más que sus colegas diestros. No estaba claro si eso se debió a la discriminación de género o alguna otra diferencia entre zurdos masculinos y femeninos.

¿Los zurdos son más comunes en ciertas profesiones?

El zurdo Sandy Koufax lanza el primer lanzamiento antes del 86º Juego de Estrellas de la MLB. El | Elsa / Getty Images

El estudio de Johns Hopkins encontró que los zurdos tienen más probabilidades de elegir ocupaciones profesionales que los diestros. El 53% de los zurdos estaban en trabajos profesionales, frente al 38% de las personas diestras.

Otros estudios han encontrado que los zurdos pueden ser más propensos a convertirse en arquitectos, y que los pintores y músicos tienen más probabilidades de informar que son zurdos. Los zurdos también tienen una ventaja en ciertos deportes, como el béisbol y el tenis de mesa, según un estudio. El treinta por ciento de los jugadores de béisbol de élite, por ejemplo, son zurdos.

En cuanto a la pregunta de por qué algunas personas son zurdas, la respuesta a eso no está clara. Si bien ser zurdo ha tenido históricamente algunas desventajas, 'claramente también debe haber ventajas', dijo al New York Times Daniel Geschwind, profesor de genética humana, neurología y psiquiatría en la UCLA. 'La razón por la que se mantiene así, nadie sabe lo que es'.

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