3 tipos de negocios regidos por carteles

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Echarle la culpa al petróleo.



Los desarrollos recientes en la industria del petróleo han renovado el interés en los carteles y las industrias de monopolio. Un cartel es una asociación cuyos miembros generalmente controlan los precios de los productos básicos en un mercado controlando la oferta y la demanda. Los miembros del cartel abarcan la cadena de valor de esa industria. Por lo tanto, también son fabricantes y distribuidores. Una industria monopolista no es muy diferente. En dicha industria, un solo jugador o un conjunto de partes interesadas controlan la dinámica de fabricación y cadena de suministro (y, en consecuencia, los precios) del producto.



Típicamente, los carteles deberían ser anatema en las sociedades capitalistas que defienden el libre comercio. Esto se debe a que concentran el poder del mercado en manos de jugadores selectos. Además: el efecto económico de los carteles es perjudicial para los precios de los productos y la innovación.

En realidad, sin embargo, la historia está plagada de ejemplos de actores importantes en una industria que se coludían para establecer precios o afectar el crecimiento de la industria. Esto se debe a que la competencia económica, aunque es ideal en teoría, puede afectar negativamente el crecimiento del mercado para los jugadores individuales. Por ejemplo, la competencia tiene el efecto de bajar los precios y reducir los márgenes. En última instancia, puede ser la sentencia de muerte para los productores que no pueden hacer frente a los bajos márgenes y los altos volúmenes. En algunas industrias, como los diamantes, los cárteles son el resultado de la colusión de jugadores individuales para proteger sus intereses económicos y ralentizar el ritmo al que una industria avanza hacia la mercantilización.

Aquí hay tres industrias dirigidas por carteles y monopolios:



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1. La industria petrolera

La industria petrolera siempre ha sido susceptible a los carteles y los monopolios. Antes de que existiera la OPEP, existía Standard Oil. Comenzada por el conocido industrial John D. Rockefeller, la compañía dominó los mercados petroleros y estimuló el crecimiento de Estados Unidos a fines del siglo pasado. Sus operaciones abarcaron toda la cadena de valor de la industria petrolera, desde la producción hasta el refinado y la distribución. Standard Oil finalmente se disolvió por prácticas monopolísticas en 1911. Pero, las escisiones de la compañía, como Chevron y Amoco (que fue adquirida por BP), continúan dominando la industria petrolera.



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La Organización de Exportadores Productores de Petróleo u OPEP es un fenómeno mucho más reciente. Se formó en 1960, pero se hizo prominente en 1973, cuando embargó las exportaciones a los Estados Unidos, cuyas reservas de petróleo se estaban agotando rápidamente, por el apoyo de este último a Israel. La organización de 12 miembros manipula los precios del petróleo controlando el suministro del recurso. Debido a que posee las mayores reservas de petróleo dentro de la OPEP, Arabia Saudita es el productor de swing dentro del grupo. Efectivamente, el reino determina las cuotas de producción del cartel, que otros productores cumplen.

Por supuesto, como lo han demostrado los acontecimientos recientes, el poder de la OPEP está disminuyendo. El surgimiento del gas de esquisto y el gas natural ruso y canadiense está proporcionando competencia a la hegemonía de la organización. Aún así, podría pasar algún tiempo antes de que la OPEP pierda el control del mercado petrolero.

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2. La industria del diamante

Hasta la década de 1950, la mayoría de los diamantes se usaban para aplicaciones industriales. Sin embargo, una campaña publicitaria sostenida por Madison Avenue y el respaldo de alto perfil en la cultura popular (como esta de Marilyn Monroe) hicieron de los diamantes el estándar de facto para los anillos de compromiso y los regalos caros.

La narrativa popular sobre los diamantes es que son caros y raros. En realidad, sin embargo, la escasez de diamantes fue creada artificialmente por De Beers, el cartel más influyente en la historia de esta industria. En su apogeo, la compañía controlaba más del 90% del suministro mundial de diamantes.

De Beers fue fundada por el empresario británico Cecil Rhodes en la década de 1870. Se dio cuenta astutamente de que podía controlar los precios en la industria del diamante, que estaba evolucionando entonces, comprando nuevas minas. Entonces, compró la competencia. Para 1888, Rhodes poseía todo el suministro de diamantes en el mundo. Incluso logró convencer a los Oppenheimers, que poseían una mina cuya producción equivalía a la producción combinada de las minas de Rhodes, para unirse a él en 1902. A partir de entonces, De Beers (llamado así por una de las minas compradas por Cecil Rhodes) dominó el industria. Mediante una combinación de coerción, persuasión y amenazas directas, la compañía adquirió y controló la compleja cadena de suministro de la industria.

La organización central de ventas es clave para su estrategia. Es responsable de recolectar y clasificar los diamantes de todas las minas de De Beers y de presentarlos a 250 'poseedores de los suspiros'. Los poseedores de los suspiros no tienen voz en el tipo, precio y calidad de los diamantes que se les ofrecen. Además, los titulares de los derechos deben someterse a auditorías periódicas por parte de De Beers para garantizar que sus prácticas minoristas no difieran con la política de la compañía. En efecto, el CSO es un instrumento para recompensar y castigar a los poseedores de los suspiros. Por ejemplo, a los comerciantes israelíes, que atesoraron diamantes para aumentar los precios en la década de 1970, se les asignó un 20% menos de diamantes en su próxima salida y, posteriormente, se les prohibió la vista a menos que se alinearan. Del mismo modo, De Beers inundó el mercado con diamantes baratos para competir con Zaire después de que las minas del país se separaron de la alianza De Beers.

El surgimiento de nuevas minas junto con malas relaciones públicas y duras negociaciones por parte de los gobiernos ha afectado la cuota de mercado de la compañía. Ahora, produce solo el 35% de los diamantes del mundo por volumen. En 2011, la familia Oppenheimer, que había sido propietaria de De Beers durante casi un siglo, se despojó de su propiedad al vender el 40% restante de su participación a las minas angloamericanas.

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3. La industria del aceite de oliva.

La industria del aceite de oliva fue uno de los primeros ejemplos de monopolio. Thales, uno de los siete sabios de Grecia en la antigüedad, utilizó sus habilidades en astronomía para obtener ganancias comerciales. Predijo con precisión buenas temporadas de cosecha y, posteriormente, alquiló prensas, que se utilizaron para exprimir el aceite de las aceitunas, durante esas temporadas. Como resultado, todos los productores y distribuidores se vieron obligados a utilizar sus servicios para hacer negocios.

Estrictamente hablando, la industria del olivo no es un cartel. Sin embargo, tres países mediterráneos, España, Italia y Grecia, representan más del 75% del suministro mundial de este petróleo. España lidera el paquete al representar aproximadamente el 50% de la producción total de aceite de oliva del mundo. Italia y Grecia están en un distante segundo y tercer lugar con una participación del 15% y el 13%, respectivamente. Los precios y la oferta del aceite de oliva están determinados por las cosechas en España. Por ejemplo, la mala cosecha del país el año pasado resultó en un aumento en los precios de futuros del aceite de oliva.

Pero, los factores económicos y sociales ya han producido rumores de cambio dentro de la industria.

En general, la producción mundial de aceite de oliva disminuyó debido a la competencia de los aceites vegetales (que tienen un punto de humo más alto). Los países que antes importaban aceite de oliva (como Estados Unidos y China) han comenzado a producirlo. Por ejemplo, las variedades italianas de aceite de oliva ahora se producen y están disponibles en Chile. Sin embargo, la participación de los nuevos productores en la producción mundial de aceite de oliva es actualmente insignificante (menos del 2%). Y los productores europeos ya se han embarcado en una ola de adquisiciones para aumentar la producción y neutralizar la competencia. Pero, aún podrían enfrentar una dura competencia en el futuro.

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El malestar social y la recesión económica también han afectado negativamente a la industria. El establecimiento de arboledas de densidad pequeña a mediana con un alto grado de mecanización y automatización ha desplazado a las pequeñas granjas que requieren mucha mano de obra. A su vez, los productores desplazados, que han perdido su sustento, se han unido a las florecientes filas de desempleados en España y Grecia. La recesión económica ha contribuido aún más a los problemas de la industria.

Luego está la cuestión de los subsidios de la UE. Aunque se introdujeron por primera vez para fomentar las granjas de olivos, los subsidios podrían resultar en un desastre ecológico. En respuesta, los gobiernos de los países productores de aceite de oliva, como España, también están considerando eliminar los subsidios para el aceite. Esto podría disminuir aún más la competitividad de estas economías en la producción de petróleo. La producción en el extranjero ya se está poniendo al día rápidamente: California produce algunas de las variedades de aceite de oliva más reconocidas del mundo.

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